Deux compagnies maritimes invoquent une loi vieille de 200 ans pour tenter d'éviter les énormes responsabilités juridiques liées à la collision de Baltimore

Deux compagnies maritimes invoquent une loi vieille de 200 ans pour tenter d'éviter les énormes responsabilités juridiques liées à la collision de Baltimore

Le propriétaire et le gestionnaire du porte-conteneurs Dali qui est entré en collision la semaine dernière avec le pont Francis Scott Key de Baltimore tentent de limiter leur responsabilité légale par le biais d'une ancienne loi.

Grace Ocean, le propriétaire du navire, et Synergy Marine, le directeur des opérations, cherchent à plafonner leur responsabilité à environ 43,7 millions de dollars – la valeur du navire après la catastrophe, selon une requête judiciaire déposée lundi par les sociétés dans le Maryland. Les sociétés basées à Singapour ont évalué le Dali de 95 000 tonnes à 90 millions de dollars avant la collision du pont.

Le nettoyage suite à la catastrophe réduira la valeur globale du navire. Les réparations pourraient coûter au moins 28 millions de dollars et permettre d'économiser 19,5 millions de dollars supplémentaires, ont estimé les entreprises. Le fret était évalué à 1,2 million de dollars. Les entreprises déposeront une autre estimation après avoir déterminé les coûts finaux de récupération et de réparation.

Grace Ocean et Synergy Marine ont déposé leur requête en vertu d'une loi fédérale du XIXe siècle qui limite la responsabilité des propriétaires à la valeur du navire après l'incident et aux sommes dues pour le fret à bord. La même règle a été utilisée avec succès par le propriétaire du Titanesque, qui a coulé en 1912 lors de son voyage inaugural. Le Titanic était assuré pour 1 million de livres sterling à l'époque, selon Lloyd's de Londres, le marché de l'assurance où opèrent de nombreux réassureurs de Dali.

Les analystes s'attendent à ce que la catastrophe du pont de Baltimore déclenche des milliards de dollars de réclamations d'assurance, ce qui en fera l'une des plus grandes pertes d'assurance maritime.

Si la limitation est accordée, les entreprises pourraient être en mesure d'économiser beaucoup d'argent sur les réclamations à venir, a déclaré la semaine dernière Michael Sturley, expert en droit maritime et professeur à la faculté de droit de l'Université du Texas à Austin, à Natalie Musumeci de Trading Insider.

Les entreprises devraient établir qu'elles n'étaient pas responsables de l'incident et qu'elles n'avaient aucune connaissance de la négligence ou d'autres conditions ayant conduit au désastre dans ce cas.

L'enquête officielle joue également un rôle clé dans le succès de la pétition. L’affaire devrait prendre des années à être résolue.

La loi sur la limitation « est régulièrement invoquée, mais beaucoup moins souvent avec succès », a ajouté Sturley à BI.

A lire également